Sandblasting: Hágalo como un profesional

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Sandblasting: Hágalo como un profesional

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El sandblasting es un proceso industrial común, especialmente necesario para la industria del petróleo, astilleros , acabados industriales, y otras, para preparar o limpiar superficies. También es ampliamente conocido como chorro abrasivo.

Aunque es muy utilizado en todo el mundo, existe una gran variedad de aplicaciones en función de la industria y las condiciones locales.

Dado que es un proceso que, si se realiza incorrectamente, puede resultar peligroso y costoso, vale la pena aprender a mejorarlo. Además, el proceso mismo ha evolucionado con el tiempo y es posible que los usuarios deban revisar si se necesita una actualización en su proceso.

Entonces, comencemos desde el principio, para llegar a la conclusión correcta.

¿Qué es sandblasting?

Sandblasting es el proceso para expulsar una corriente de material abrasivo a alta presión contra una superficie para prepararla. Básicamente, un chorro de arena (la máquina) utiliza aire presurizado para lanzar un haz de proyectiles diminutos (abrasivos) para eliminar una capa indeseable o preparar una superficie. Este proceso es similar al uso de papel de lija para alisar una superficie, pero más uniforme y mucho más fuerte.

Sandblasting: Hágalo como un profesional
Sandblasting: Hágalo como un profesional

El propósito de este abrasivo podría ser alisar, hacer áspera o dar forma a una superficie. Además, la eliminación de contaminantes, como los recubrimientos anteriores, se puede hacer de esta manera.

El material que se expulsa, que puede formar parte de una amplia selección, se conoce a menudo como abrasivo. Este abrasivo puede variar desde cáscaras de nuez hasta cuentas de vidrio y pequeñas partículas de piedra. Algunos de los más utilizados son los disparos de acero y las cuentas de vidrio.

Este abrasivo generalmente es propulsado por aire comprimido, pero se pueden usar otros fluidos como agua o incluso vapor para eso.

Vamos a ver en detalle acerca de estas versiones de proceso, pero antes de eso, veamos cómo se inició esto que ahora se conoce como sandblasting.

Una breve historia del sandblasting

Benjamin Chew Tilghman
Benjamin Chew Tilghman

El proceso que hoy conocemos como sandblasting fue inventado por Benjamin Chew Tilghman, quien lo patentó el 18 de octubre de 1870. La nueva aplicación industrial fue bien recibida por la Sociedad Estadounidense.

En 1871, el Instituto Americano de la Ciudad de Nueva York le otorgó la Gran Medalla de Honor.

Durante los años siguientes, perfeccionó la técnica y encontró más usos a los cuales aplicarla. Entonces, patentó más procesos en los Estados Unidos así como en el Reino Unido.

Hoy en día, los fabricantes de sandblasting siguen buscando formas de mejorar sus productos, hacerlos más seguros, más rápidos y ofrecer resultados más limpios.

Cómo se realiza el sandblasting

El sandblasting es la erosión controlada de una superficie a través de un material abrasivo expulsado a alta velocidad por un fluido como el aire o el agua.

En el mundo natural, el sandblasting ocurre todos los días, cuando el viento sopla contra las montañas, por ejemplo.

Cuenta la leyenda que Tilghman (el inventor del sandblasting) vio los efectos del viento sobre los paisajes durante sus días en el desierto como soldado, y de ahí tomó la idea.

En los equipos de granallado modernos, se utiliza un recipiente para mezclar las partículas abrasivas con aire comprimido (o agua, en algunos casos).

Esta mezcla ahora sale a través de una boquilla manejada por un operador que la apunta a la superficie de una manera organizada.

Hay varios tipos de máquinas de sandblasting, como cabinas de sandblasting, unidades estacionarias, gabinetes y máquinas portátiles.

Además, existen muchos tipos de boquillas, cada una con usos específicos. Pero todos ellos son solo para la misma operación descrita anteriormente.

Algunos de los abrasivos más utilizados son los siguientes:

  • Vidrio triturado
  • Cuentas de vidrio
  • Plástico
  • Cáscara de nuez
  • Residuos de maíz
  • Escoria de cobre
  • Óxido de aluminio
  • Carburo de silicio
  • Grano de cerámica
  • Bicarbonato de sodio (Sodablasting)

Entre los usos más comunes del sandblasting están:

  • Limpieza
  • Desbarbado
  • Pulido
  • Preparación antes de pintar
  • Alisado
  • Modelado
  • Eliminación de corrosión
  • Eliminación de óxido
  • Eliminación de pintura

Para qué se usa el sandblasting

Básicamente, para limpiar casi cualquier tipo de superficie. En la mayoría de los casos, para preparar las superficies a recubrir.

El sandblasting puede eliminar la suciedad extremadamente fija, las pinturas viejas y todo tipo de recubrimientos indeseables que pueda tener una superficie. Además, el sandblasting puede suavizar las superficies rugosas aplicando presión abrasiva sobre ellas.

El sandblasting es ideal para hormigón, ladrillo, estuco y más. Al usar abrasivos específicos, también se pueden usar en madera, acero y otros materiales. Según el abrasivo utilizado, puede tener una amplia gama de aplicaciones.

Precauciones de salud al usar sandblasting

Como muchos otros procesos industriales, el sandblasting puede traer problemas relacionados con la salud. Uno es el ruido que produce el equipo y el otro es una enfermedad pulmonar llamada silicosis.

Primero, el sandblasting crea altos niveles de ruido. Normalmente, los niveles de ruido al aplicar sandblasting oscilan entre 85 dBA, que es equivalente al de una cortadora de grama en funcionamiento, a 145 dBA, que es equivalente a un tiro de escopeta. Si los operadores no usan protección auditiva, pueden sufrir una pérdida auditiva sustancial en poco tiempo.

Precauciones de salud al usar sandblasting

En segundo lugar, el riesgo de silicosis, que es una enfermedad respiratoria grave o incluso mortal, está presente si se utiliza cualquier abrasivo con más del 1% de sílice libre. Esta enfermedad produce cicatrices y endurecimiento de los pulmones.

En condiciones sin viento, una partícula de polvo de sílice cristalina de 2 micrones puede caer menos de 3 pies (1 metro) en un día. Las nubes de este polvo peligroso permanecen flotando mucho tiempo después de que se realiza el trabajo, lo que representa un riesgo potencial para cualquier persona en los alrededores.

El uso de arena de sílice está prohibido en el Reino Unido y otros países europeos debido a este riesgo. Es aconsejable comprobar que el medio a utilizar contenga menos del 1% de sílice libre.

Además, el sandblasting puede ser peligroso debido a los niveles de polvo y metales tóxicos generados tanto por el material de chorro abrasivo como por el sustrato y los revestimientos subyacentes que se esparcen.

Cómo enfrentar los problemas relacionados con la salud

Antes de comenzar el trabajo, se deben identificar todos los peligros que se pueden enfrentar. De esta manera, el operador puede saber qué necesita usar como equipo de protección personal y protección respiratoria.

El equipo de protección personal debe incluir gafas o lentes de seguridad, respiradores, overoles y cascos especialmente diseñados e inspeccionados para operaciones de sandblasting.

Algunas empresas utilizan contención o ventilación para reducir la exposición a los peligros abrasivos al trabajar con sandblasting.

Es ideal programar operaciones de sandblasting cuando hay menos personas presentes en el lugar. Otra opción es utilizar cercas o cabinas de sandblasting para mantener las operaciones lejos del personal, si es posible.

Como resumen, algunas medidas de seguridad que se pueden tomar son:

  • Inspeccione todas las mangueras y conexiones con regularidad. Reemplace los que estén desgastados o dañados antes del próximo uso
  • Evite el sandblasting en condiciones de viento para evitar la propagación de materiales peligrosos
  • Proporcione equipo de protección personal a los operadores de acuerdo con el trabajo
  • Prohiba comer, beber o usar productos de tabaco en las áreas donde se esté haciendo el sandblasting
  • Proporcione estaciones de lavado para que los trabajadores puede lavarse las manos y la cara de forma rutinaria y antes de comer o beber
  • Sustituya abrasivos tóxicos o peligrosos con alternativas más seguras
  • Realice la limpieza rutinaria usando métodos húmedos para minimizar la acumulación de polvo tóxico
  • Provea entrenamiento de seguridad en sandblasting con regularidad

Tipos de equipos para sandblasting de acuerdo a proceso

Aunque hoy en día el sandblasting se realiza principalmente mediante aire comprimido, algunos emprendedores y empresas han creado maquinaria que ofrece una variedad de procesos.

Consideremos algunos ejemplos:

Sandblasting con agua

Recientemente, algunos fabricantes de equipos de sandblasting han creado versiones de sus máquinas que, en lugar de usar aire comprimido, requieren agua para expulsar el abrasivo.

La idea de este equipo es sustituir el uso total o parcial de aire comprimido por agua.

Otros equipos utilizan vapor (vapor de agua) para impulsar las partículas. En ambos casos, llamaron a este proceso sandblasting húmedo.

Esto no significa que este proceso no tenga polvo. No existe el sandblasting sin polvo. No se deje engañar por esa promesa.

En realidad, después de usar el sandblasting húmedo, tendrá que limpiar un charco de agua justo en el lugar en el que estaba trabajando.

Sandblasting con vapor

Esta es una versión del sandblasting húmedo en el que el abrasivo se expulsa mediante el uso de vapor (vapor de agua) en lugar de solo agua o incluso aire comprimido.

Los fabricantes de este tipo de equipos afirman que la nube de polvo se reduce drásticamente. Pero en cualquier caso, como se dijo antes, la nube de polvo nunca se elimina.

¿Qué es el chorro de soda?

Este es el nombre que recibe una forma suave de sandblasting en el que el abrasivo son partículas de bicarbonato de sodio. Este abrasivo -también conocido como bicarbonato de sodio- se pulveriza sobre la superficie mediante aire comprimido.

Por sus propiedades -puede limpiar y desodorizar- es ideal para la limpieza y restauración de superficies de madera. Dado que es un método no destructivo, se puede utilizar en muchas aplicaciones que requieren un toque delicado, como:

  • Restauración de edificios
  • Restauración automotriz
  • Limpieza 
  • Eliminación de grafitis
  • Eliminación de óxido
  • Limpieza de cascos de barcos
  • Decapado de pintura
  • Mantenimiento de equipos
  • Plantas de procesamiento de alimentos
  • Laboratorios
  • Eliminación de daños por incendio
  • Limpieza de áreas boscosas

Las partículas de bicarbonato de sodio son fáciles de desmenuzar y normalmente, cuando se rocían, pueden eliminar el revestimiento sin dañar la superficie.

Dado que es un material blando, las presiones para aplicarlo son muy bajas, como 20 PSI en promedio.

Sandblasting con esponja

La diferencia en esta versión es el material abrasivo, que en este caso son trozos de esponja.

Cuando las partículas de la esponja impactan en la superficie, crean un vacío y capturan el material que debe eliminarse.

Después de eso, el material usado se puede reciclar para separar el recubrimiento del abrasivo y prepararse para el siguiente trabajo.

De esta forma, según su fabricante, el polvo peligroso se puede reducir hasta en un 98% y el ahorro de abrasivos reciclados puede llegar al 96%.

Tipos de equipos de sandblasting según capacidad

Los equipos disponibles para sandblasting se pueden dividir en portátiles, estacionarios y cabinas.

Equipos portátiles

Este es el equipo a obtener cuando las necesidades de la empresa requieren movilidad. 

Por lo general, funcionan con un compresor de aire e incluyen una o varias ollas (toberas) de sandblasting, donde se retiene el material abrasivo.

La movilidad da una ventaja sobre otros sistemas, para cubrir lugares pequeños o de difícil acceso.

Estos son algunos ejemplos:

Equipo de Sandblasting 1 pie cúbico Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 1 pie cúbico Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 2 pies cúbicos Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 2 pies cúbicos Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 3 pies cúbicos Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 3 pies cúbicos Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 6 pies cúbicos Clemco
Equipo Portatil de Sandblasting 6 pies cúbicos Clemco

Equipos estacionarios

También conocidos como gabinetes de sandblasting, en esta categoría podemos incluir equipos de sandblasting de diferentes tamaños y capacidades.

Un gabinete de sandblasting generalmente se compone de un compartimiento para el material abrasivo, el sistema de reciclaje y la recolección de polvo.

Algunos de estos son completamente estacionarios, mientras que otros se pueden colocar en un remolque para fines de movilidad.

Este tipo de máquinas de sandblasting son ideales para trabajos largos.

Estos son algunos ejemplos:

Equipo de Sandblasting 20 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 20 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 60 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 60 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 120 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 120 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 160 pies cúbicos Clemco
Equipo de Sandblasting 160 pies cúbicos Clemco

Cabina de Sandblasting

Esta es la versión más grande de equipo de sandblasting. Consiste en una cabina completa donde pueden trabajar uno o más operadores.

El objetivo principal es permanecer sellado y evitar que se escape material abrasivo.

Allí se pueden trabajar vehículos, equipos de construcción y militares, aviones y otros equipos y superficies de gran tamaño.

Al igual que en el caso de los equipos estacionarios, suele estar compuesto por una olla para el material abrasivo, y un sistema de reciclaje y recolección de polvo.

No está solo en esto

Nosotros, en Codinter, hemos estado trabajando con procesos industriales, como el sandblasting, desde 1979. Entonces, podemos asesorarle en este tema.

Ayudar a nuestros clientes a cubrir sus necesidades de sandblasting es uno de nuestros objetivos. Estamos ansiosos por aplicar nuestra experiencia también a su taller.

Simplemente llámenos al +1 305-470-4513 o envíenos un correo electrónico a sales@codinter.com para hablar un poco al respecto.

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