Seguridad al soldar: Porque es importante y cómo evitar accidentes

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Seguridad al soldar: Porque es importante y cómo evitar accidentes

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La seguridad al soldar, como en cualquier otra operación industrial, debe ser una prioridad en todos los talleres.

En primer lugar, proteger a los operadores debería ser un objetivo para cualquier empresa.

Pero también, al evitar accidentes, la infraestructura y las operaciones de la compañía se mantienen en buenas condiciones.

Finalmente, al evitar accidentes se pueden ahorrar tiempo y recursos.

La seguridad es tan importante que toma la delantera en Seguridad, Calidad, Entrega y Costo (SQDC); un enfoque de gestión desarrollado para las empresas automotrices británicas.

Seguridad, calidad, entrega y costo en la soldadura

SQDC es el acrónimo de seguridad, calidad, entrega y costo. Desde su introducción se ha aplicado a una serie de otras industrias, como la fabricación, la construcción, etc.

Hoy en día es prácticamente una metodología estándar para todo tipo de industrias. Los datos resultantes pueden ayudar a las empresas a identificar lo que necesitan hacer para mejorar.

El propósito del enfoque SQDC es dividir los grandes problemas que cualquier empresa puede enfrentar en pequeños y manejables.

Esto tiene un doble resultado: los equipos y los supervisores no se ven abrumados por un gran problema y, una vez que los grandes problemas se han dividido, pueden abordarse fácilmente priorizando algunas tareas sobre otras.

Con respecto a la seguridad, la metodología SQDC se puede aplicar fácilmente para evitar accidentes y reducir problemas potencialmente peligrosos para el personal.

Algunos números pueden ayudarnos a ver el panorama completo de este tema.

¿Por qué es importante la seguridad de la soldadura?

La seguridad al soldar es tan importante que varias organizaciones, como AWS, ANSI, NEMA, NFPA, han producido normas e información al respecto.

Por ejemplo, en Reino Unido, durante 2018, de los aproximadamente 190.000 trabajadores relacionados con la soldadura, 150 murieron de cáncer causado por su oficio.

Otras alrededor de 2.200 muertes están relacionadas también con el cáncer debido a trabajos de soldadura previos en industrias manufactureras.

Al mismo tiempo, unos 4.000 trabajadores sufrían problemas respiratorios y pulmonares debido a la soldadura.

Pero los problemas causados ​​por la respiración de humos peligrosos son solo uno de los muchos relacionados con la soldadura.

También se debe enseñar a los operadores cómo evitar quemaduras en la piel y los ojos.

El arco de soldadura puede causar ceguera, debido al brillo producido.

Algunas partes del cuerpo, como los brazos, las manos y los pies pueden verse dañados por el mal uso del equipo de soldadura.

Es evidente que una revisión de cómo evitar accidentes relacionados con la soldadura en el taller es conveniente tanto para las empresas como para los trabajadores.

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Cómo evitar quemaduras en la piel y los ojos

Los ojos son el sentido más importante que tenemos como humanos.

La comunidad de científicos ha declarado que la piel es el órgano humano más grande.

Por lo tanto, cuidar de ambos es muy importante.

Sobre el daño de la piel y cómo evitarlo

Los soldadores están expuestos a metales fundidos y escorias calientes constantemente.

Si no usan la ropa protectora adecuada, podrían sufrir daños graves.

Los operadores de soldadura deben usar ropa y guantes que protejan contra la radiación UV.

No solo ellos, sino cualquier persona en el área cercana debe usar ropa protectora, especialmente si se usan martillos para picar.

Esto se debe a que al exponer la piel a la soldadura por arco, las personas pueden sufrir quemaduras de segundo y tercer grado.

Muchas empresas obtienen equipos de protección resistentes al fuego para los operadores de soldadura y los demás a su alrededor.

En cualquier caso, los operadores de soldadores deben permanecer completamente cubiertos cuando se realizan, para evitar quemaduras y consecuencias a largo plazo.

Sobre el daño a los ojos

Para los trabajadores como operadores de soldadura, los ojos son esenciales, porque necesitan ver claramente lo que están a punto de soldar.

Esa es la razón detrás de tanto cuidado para evitar daños en los ojos.

Sin embargo, las lesiones oculares representan el 25% del total de accidentes relacionados con la soldadura. Por lo tanto, todavía hay margen de mejora.

Al soldar, las gotas de metal caliente y las chispas pueden volar alrededor del área de soldadura y dañar los ojos del operador.

Otro riesgo relacionado con los ojos se conoce como flash del soldador, causado por la radiación infrarroja y ultravioleta producida por el arco eléctrico.

Si no usa protección al soldar, un operador puede quedar ciego temporalmente y sufrir molestias en la visión.

Aún más, si continúa así, puede quedarse permanentemente ciego.

Cómo evitar daños en los ojos

La mejor manera de evitar daños en los ojos es usar el equipo de protección ocular adecuado.

Como solo usar cascos de soldadura no puede ser suficiente, es recomendable usar gafas o anteojos de seguridad.

Algunos lentes y gafas de seguridad pueden venir con sombra. Las regulaciones sobre el tono requerido pueden variar de un país a otro, pero generalmente, algo entre 3-8 es bueno.

También es una buena idea aislar el área de soldadura con cortinas o pantallas. Esto absorberá la radiación y protegerá a otros trabajadores a su alrededor.

Por cierto, si hay otros trabajadores además del soldador, también deben usar protección para los ojos.

Manténgase alejado de humos y gases

Primero, debemos establecer que los humos y gases no son lo mismo.

Lo que tienen en común es que ambos causan daños a la salud a corto y largo plazo.

Entonces, dividamos esta sección en dos partes.

Acerca de los humos

Los humos se forman cuando un metal se funde y sus vapores se condensan en partículas sólidas muy pequeñas.

Esas partículas pueden tener 1/20 parte del grosor de un cabello humano y generalmente contienen partes del electrodo y parte del material soldado.

A menudo, estos humos son una mezcla de óxidos metálicos, silicatos y fluoruros, pero esta composición puede variar.

Por ejemplo, los humos de la soldadura de acero suave pueden contener principalmente hierro con pequeños trozos de vanadio, manganeso, titanio, cobalto, cobre, entre otros.

Por otro lado, los humos de la soldadura de acero inoxidable, además del hierro, también contienen partes de níquel y cromo.

Acerca de los gases

El proceso de soldadura a veces requiere el uso de gases, y también, como subproducto, se producen más gases.

Algunos de los gases utilizados normalmente para soldar son:

  • Dióxido de carbono
  • Argón
  • Helio
  • Oxígeno
  • Acetileno
  • Propano
  • Butano

Además, algunos gases producidos por la soldadura son:

  • Dióxido de carbono
  • Monóxido de carbono
  • Ozono
  • Óxido de nitrógeno
  • Cloruro de hidrógeno

Además de eso, a veces la soldadura se realiza en materiales recubiertos. Cuando eso sucede, los recubrimientos se descomponen y también producen gases como:

  • Cianuro de hidrógeno
  • Formaldehído
  • Vapores de isocianato
  • Fosfina

Cómo prevenir la exposición peligrosa a humos y gases de soldadura

Cuando se trabaja al aire libre, los humos y gases de la soldadura no representan tal problema, porque se los lleva el viento.

Hay una serie de soluciones o ideas que se pueden poner en práctica para evitar o reducir los humos y gases de soldadura en el taller interior. Revisemos algunos de ellos.

No utilizar ventiladores para desviar los humos.

Algunas veces, en un esfuerzo sincero por reducir los humos hacia los soldadores, se instala un ventilador cerca del área de soldadura.

Lo que esto produce es que los humos de soldadura se convierten en un problema para todos. Entonces se hace un daño más grande.

En lugar de propagar humo y gases, es conveniente instalar un sistema de ventilación o exhausto local.

Existen varios tipos de sistemas de exhausto. Algunos de ellos incluyen boquillas de vacío portátiles.

Colocar boquillas de aspiración para tomar aire sucio

Esta es una solución óptima para cualquier taller porque de esta manera el aire contaminado no se propaga, sino que se extrae del taller.

Al usar este sistema, es importante que el operador coloque la boquilla cerca del charco de soldadura, para que el aire sucio pueda quedar atrapado y no afecte al soldador.

La captura de los humos y gases en la fuente es probablemente el mejor método para controlar la exposición de todos a los riesgos relacionados con la soldadura.

Ventilar lugares estrechos

A veces, la pieza a soldar es pequeña y difícil de alcanzar. En esos casos, es una buena idea instalar cualquier ventilación en el lugar.

Un sistema de agotamiento portátil es ideal para este tipo de situación.

En cualquier caso, no se debe permitir que un soldador trabaje si no hay ventilación en el área.

Retire los recubrimientos en el área de soldadura

Para eliminar cualquier recubrimiento presente en el área a soldar se requiere calidad de soldadura. Es obligatorio.

En muchos casos, se utilizan algunos productos químicos fuertes para ese fin, y si la soldadura se realiza inmediatamente después, esto puede causar que se esparza una mezcla de gases en el área.

Una buena recomendación para evitar esto puede ser usar desengrasantes a base de agua y dejar suficiente tiempo entre la extracción y la soldadura.

Contener espacios de soldadura robótica

Como es tan rápida y eficiente, la soldadura robótica produce muchos humos y gases.

En condiciones normales, cerca de algunos robots de soldadura puede estar un operador.

Para proteger a este y otros trabajadores cercanos, es conveniente establecer un entorno cerrado alrededor del robot de soldadura.

Además, se puede colocar un sistema de escape para que los humos y gases puedan ser retirados de los trabajadores que los rodean.

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Cómo evitar lesiones corporales y mejorar la seguridad de la soldadura

Dado que los soldadores solían trabajar turnos largos con posiciones incómodas en entornos estrechos, no es sorprendente que a veces puedan lesionarse el cuerpo.

Por ejemplo, un soldador que usa un casco tiene un rango de visión limitado, por lo que, sin darse cuenta, puede tocar una pieza de metal extremadamente caliente o quedar atrapado con algunos cables.

Pero el daño al oído es una de las lesiones corporales más comunes que pueden tener los soldadores.

Daño en el oído por ruido excesivo

Las orejas están claramente en peligro para los soldadores por ruido excesivo y partículas.

En promedio, un soldador está expuesto a unos 85 decibeles cuando se realiza.

Ese es precisamente el ruido máximo permitido por OSHA para un trabajador promedio en 8 horas diarias de trabajo.

En comparación, un nivel de ruido normal en una oficina es de alrededor de 45-60 decibelios, y una aspiradora puede ser 70.

Pero además del ruido, otros posibles daños pueden provenir de partículas que pueden volar desde el charco de soldadura y llegar al túnel auditivo.

Los canales auditivos internos son bastante delicados, y varios soldadores trabajan sin protección allí.

Para evitar los dos posibles daños, es una buena recomendación usar tapones para los oídos o algo similar.

Lo que sea que la compañía proporcione como protección auditiva debería ser suficiente para reducir el ruido y cubrir los canales auditivos.

Cómo evitar incendios

En cualquier área de soldadura, iniciar un incendio es una posibilidad real.

Un incendio puede comenzar por chispas que caen del charco de soldadura y entran en contacto con objetos inflamables cercanos.

Entonces, para evitar incendios, hay una serie de acciones a realizar:

Limpiar el área

Un incendio inicial puede demorar unos segundos en extenderse por todo un taller.

Por esa razón, es recomendable limpiar un área de aproximadamente 35 pies alrededor del punto de soldadura.

Dentro de esta área de seguridad, no debe ubicarse ningún material inflamable.

Si por alguna razón es imposible mover algo, debe estar cubierto por un material no inflamable.

Entre los materiales inflamables pueden encontrarse cajas de cartón, polvo, latas de pintura, hojas secas, cilindros de gas, madera, solventes y productos de limpieza, por nombrar algunos.

Use EPP apropiado

Incluso cuando se toman las medidas más rigurosas, todos los soldadores deben usar un equipo de protección personal adecuado.

Las chispas de la soldadura generalmente caen en el cuerpo del soldador. Si no se protege adecuadamente, por ejemplo, usando ropa sintética, un incendio puede comenzar fácilmente.

Los soldadores deben usar ropa protectora que cubra todo su cuerpo, incluso los pies.

Mantenga un extintor cerca

Incluso cuando se ponen en práctica todas estas sugerencias, un incendio puede comenzar de todos modos.

Por lo tanto, una muy buena idea es mantener un extintor cerca del área de soldadura.

De esta forma, en caso de incendio, puede ser eliminado en sus primeras etapas.

En realidad, los extintores solo son efectivos cuando el fuego apenas comienza.

En algunos talleres, además de un extintor, establecen a algún operador como vigilante de incendios.

Esta persona es responsable de monitorear el punto de soldadura, para alertar si surge algún riesgo.

Tienen que seguir vigilando hasta 30 minutos después de que termine el trabajo, para estar completamente seguros de que no se iniciará ningún incendio.

Podemos ayudarle con esto

Nosotros hemos estado trabajando con procesos industriales, como la soldadura, desde 1979. Está claro que tenemos experiencia y podemos ayudarle.

En realidad, tenemos una buena cantidad de productos relacionados con la seguridad de la soldadura que pueden ser necesarios en cualquier tipo de empresa de fabricación.

Ayudar a nuestros clientes a mejorar su seguridad y salud cuando la soldadura es uno de nuestros objetivos. Nos encantaría aplicar nuestra experiencia a su empresa también.

Puede llamarnos al +1 305-470-4513 o envíenos un email a ventas@codinter.com para hablar un poco sobre este tema.

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Los autores

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