Abrasivos para Sandblasting: Todos los tipos y usos para cada uno

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Abrasivos para Sandblasting: Todos los tipos y usos para cada uno

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La elección del abrasivo para sandblasting correcto es, sin duda, una de las decisiones más importantes que se deben tomar cuando se debe hacer sandblasting sobre cualquier superficie.

Muchas plantas de producción tienen uno o varios equipos de sandblasting para usar, y solo se debe cambiar el abrasivo, de acuerdo con la superficie y el acabado requerido. Cada superficie y acabado deseado puede requerir un abrasivo diferente para obtener resultados óptimos.

Es más, de vez en cuando se encuentran disponibles nuevos materiales y tipos de abrasivos de sandblasting. A modo de ejemplo, a pesar de que el proceso se conoce como sandblasting (arenado), ya no se usa arena (sand), por el riesgo de silicosis.

Entonces, para tomar la mejor decisión, primero vamos a comprender los conceptos básicos.

¿Qué hace el abrasivo en el sandblasting?

En pocas palabras, el abrasivo es lo que limpia, prepara o termina una superficie. Este chorreado es una erosión controlada de la superficie. Este abrasivo se envía a través de un equipo de sandblasting.

La superficie a preparar y el acabado deseado son los asuntos más importantes para definir qué abrasivos para sandblasting se debe utilizar. Otros parámetros que juegan un papel clave en la elección del abrasivo de sandblasting adecuado son el tiempo de procesamiento disponible y la producción.

El abrasivo es clave en el sandblasting
El abrasivo es clave en el sandblasting

Obviamente, la superficie a preparar, el abrasivo para sandblasting elegido y el acabado requerido definirán el equipo correcto a usar y cuántos PSI debe proporcionar el compresor de aire.

Cinco materiales con los que se hacen abrasivos para sandblasting

Todos los tipos de abrasivos para sandblasting están hechos de cinco materiales básicos, que son: orgánico, metal, silicato, plástico y piedra. Repasemos cada uno de ellos.

Orgánico

Este es el abrasivo compuesto por materiales presentes en la naturaleza. Entre estos se encuentran cáscaras de nueces, residuos de maíz, etc. Dado que son más suaves que otros materiales comunes, son útiles para aplicaciones más delicadas como el pulido o la limpieza. Dejan las superficies en gran parte intactas. Una gran ventaja de este medio, además de ser parte de la naturaleza y no tóxico, es que es reutilizable, debido a su resistencia a la descomposición.

Silicato

Históricamente, la arena de sílica ha sido parte del sandblasting con chorro de arena, pero últimamente se usa cada vez menos. De hecho, su uso está prohibido en Estados Unidos y Europa, debido al riesgo de silicosis. Cualquier medio que contenga más del 1% de sílice puede causar problemas relacionados con la salud del operador y de todas las personas que lo rodean.

Metal

Entre todos los medios de pulido disponibles se encuentran el óxido de aluminio, los disparos y granos de acero, entre otros. Las cuentas de vidrio, la belleza negra y la escoria de cobre también deben incluirse en esta lista. Por lo general, los abrasivos metálicos son angulares y se utilizan para trabajos de pulido con chorros de arena de alta resistencia.

Plástico

Hay muchos abrasivos plásticos que provienen de diferentes compuestos como el policarbonato y el poliestireno. Dado que su composición se puede moldear, varían enormemente en cuanto a dureza, tamaño, densidad, etc. Los medios plásticos suelen ser menos densos que el metal y el acabado resultante también es más suave que esos.

Piedra

El abrasivo más importante derivado de la piedra es la estaurolita. Una de las mejores características que ofrece este medio es una menor nube de polvo.

Cinco formas de clasificar cada tipo de abrasivos para sandblasting

Hay cinco formas principales de clasificar los medios de arenado, de acuerdo con sus características, de la siguiente manera:

Forma

Cada abrasivo para sandblasting puede tener una de cuatro formas posibles, que son angulares, subangulares, redondo y sub-redondeado. Como describe la designación, los medios angulares tienen lados más afilados que los sub angulares, pero ambos se utilizan para chorreado abrasivo agresivo.

En el caso de los medios redondeados y subredondeados, ocurre al revés. Se utilizan con más frecuencia para el granallado abrasivo suave.

Dureza

Cada tipo de abrasivo para sandblasting tiene un grado de dureza diferente. Eso es útil porque se requiere diferente dureza para diferentes trabajos. Por ejemplo, la dureza necesaria para sandblastear madera es bastante diferente a la que se utiliza para eliminar los recubrimientos epoxi duros.

En cuanto a la dureza, la regla general es elegir el abrasivo con la dureza mínima requerida para el trabajo.

Tamaño

El tamaño del abrasivo se basa en mallas que van desde 8 hasta 400. Con esto nos referimos al tamaño de los orificios de la malla a través del cual pasarán las partículas del abrasivo. Un tamaño de malla de 10 tiene 10 agujeros por pulgada cuadrada. Por este espacio, incluso las partículas grandes pueden pasar. Ahora, una malla de 100 tiene 100 agujeros en la misma pulgada cuadrada. Definitivamente, solo las partículas más pequeñas pasarán por este espacio.

La opinión de los expertos al respecto es utilizar los abrasivos más pequeños que permitan alcanzar el acabado deseado.

Densidad

La densidad se refiere a la masa por unidad de volumen de cualquier objeto. En los abrasivos para sandblasting, cuanto más densa sea la partícula, más presión tendrá al impactar. Entonces, se deben usar abrasivos más densos para trabajos de sandblasting pesados, mientras que los abrasivos menos densos serían ideales para el granallado ligero.

Como ejemplo, la densidad aparente de los medios abrasivos varía de 50 / lbs. por pie cúbico (plástico) hasta 300 / lbs. por pie cúbico (disparos de acero).

Capacidades de reciclaje

Cuanto más el abrasivo se pueda reciclar, más rentable será. Afortunadamente, la mayoría de los abrasivos de sandblasting se pueden reciclar. Si bien la sémola de acero y la granalla son altamente reciclables, su contraparte orgánica (cáscaras de nueces, residuos de maíz) son las menos reciclables.

Si tiene la opción de elegir entre varios abrasivos de sandblasting para su trabajo, obtener el más reciclable se traducirá en un gran ahorro. Sin embargo, todos los abrasivos tienen un ciclo de vida y se descompondrán en algún momento. Es por eso que muchos expertos mantienen una mezcla de trabajo, agregando continuamente nuevos abrasivos al lote en uso, en lugar de cambiarlo todo a la vez, para lograr resultados consistentes.

Tipos de abrasivos para sandblasting según el uso

A continuación se incluye una lista de los 12 abrasivos más utilizados para el sandblasting. Para cada uno de ellos, te explicamos sus principales usos y ventajas.

Óxido de alumínio

El óxido de aluminio es uno de los abrasivos de sandblasting más utilizados en todo el mundo. Es un medio muy duro y angular que puede proporcionar un chorro extra grueso. Por esa razón se utiliza principalmente para la limpieza profunda, desbarbado, esmerilado y pulido de metales de construcción dura.

Algunas ventajas del óxido de aluminio son que es de bajo costo, viene en una variedad de tamaños y se puede reciclar varias veces.

Óxido de alumínio
Disparos y Granos de Acero

Disparos y Granos de Acero

Otro abrasivo para sandblasting muy utilizado es el acero. Los disparos de acero son redondeados y los granos de acero son angulares, pero están hechos del mismo material: acero al carbono. Se utilizan principalmente para trabajos pesados de sandblasting, como la preparación para el recubrimiento epoxi, la eliminación de recubrimientos duros, el desbarbado, etc.

Entre las principales ventajas de este medio se encuentran la alta calidad y la superficie resultante lisa que produce. Además, existe una amplia variedad de tamaños y durezas de este medio, lo que lo hace adecuado para varias aplicaciones diferentes.

Cuentas de Vidrio

Las cuentas de vidrio también se encuentran entre los abrasivos de sandblasting más utilizados, debido a que son suaves y producen un aspecto brillante. Cuando una superficie metálica requiere preparación para pintura líquida en aerosol o recubrimiento en polvo, las cuentas de vidrio son el abrasivo a escoger. También se utiliza para eliminar óxido y recubrimientos de pintura.

Algunas de las ventajas de las cuentas de vidrio son que no contienen plomo y pueden reciclarse muchas veces. Además, se proporciona en una amplia gama de tamaños, desde extra gruesos hasta muy finos.

Cuentas de Vidrio
Vidrio Triturado

Vidrio Triturado

El vidrio triturado está hecho de botellas de vidrio desechadas y sirve como abrasivo de sandblasting de uso general ecológico. Es un semi abrasivo útil para eliminar pinturas y, en algunos casos, fibra de vidrio y madera.

Tiene muchas ventajas, como el hecho de que no es tóxico, no es peligroso y es completamente inerte, por lo que es seguro usarlo cerca del agua. Además, como es transparente, los operadores pueden ver a través de lo que están haciendo, mejorando la productividad.

Carburo de Silicio

Si está buscando el abrasivo más duro para sandblasting, no busque más: es el carburo de silicio. Este material tiene una textura de grano en bloques que viene en varios tamaños, que van desde el grano grueso hasta el polvo fino. Mientras que la arena gruesa se usa, por ejemplo, para eliminar escamas de molino, el polvo fino se dirige al pulido de rocas duras como el granito.

Entre las ventajas del carburo de silicio están que no produce electricidad estática y, debido a su dureza, el sandblasting se realiza más rápido.

Carburo de Silicio
Cáscaras de Nueces

Cáscaras de Nueces

Las nueces son un abrasivo de sandblasting orgánico y biodegradable. Debido a que es un abrasivo suave, se usa ampliamente para limpiar, pulir o preparar madera y para decapar revestimientos de automóviles.

Algunas de las ventajas más importantes de las cáscaras de nuez son que no son tóxicas, no presentan riesgos para la salud y son reciclables. Esto hace que las cáscaras de nuez sean un medio saludable y económico.

Residuos de maíz

Otro abrasivo de sandblasting son los residuos de maíz. Dado que no es muy duro, se usa principalmente para superficies delicadas, como madera y vidrio, o para eliminar capas suaves como grasa, mugre o escombros.

Se trata de un abrasivo biodegradable elaborado a partir de maíz cuyas mayores ventajas son ser completamente seguro para los operarios y resistente a la rotura, lo que significa que puede ser reutilizable. Solo viene en tamaño extra grueso.

Residuos de maíz
Estaurolita

Estaurolita

La estaurolita es un silicato de sílice y hierro, extraído de rocas metamórficas. Dado que es un abrasivo subangular, se utiliza ampliamente para eliminar revestimientos de pintura más delgados o debilitados, principalmente en la fabricación de acero, la construcción de tanques de almacenamiento y torres, etc.

Una ventaja de este abrasivo de sandblasting es que produce menos polvo que otros, por lo que los operadores pueden ver mejor su desempeño.

Plásticos

Los abrasivos plásticos son una excelente opción para aplicaciones de decapado y limpieza que involucran compuestos de aluminio y otros materiales delicados. Si necesita eliminar recubrimientos orgánicos sin dañar la superficie del componente subyacente, este es el abrasivo de sandblasting que debe escoger.

Algunas de las principales ventajas de los abrasivos plásticos son que están disponibles en todos los tamaños estándar, dureza, forma y densidad, e incluso se pueden fabricar para satisfacer diferentes necesidades. También son muy duraderos, reciclables y completamente libres de sílice.

Plásticos
Escoria de Carbón

Escoria de Carbón

La escoria de carbón es un subproducto de las plantas de generación de energía eléctrica a carbón, que se vuelve abrasivo. A partir de este material, existe un abrasivo de marca registrada denominado Black Beauty.

Este es un abrasivo para sandblasting duro y rápido. Es extremadamente áspero, con poco polvo y bajo contenido de sílice. Por estas razones es muy utilizado en la industria naval y marina, así como en mantenimiento y reparaciones industriales.

Soda

El chorro de soda es un abrasivo hecho de bicarbonato de sodio. Este abrasivo se utiliza principalmente para limpiar superficies. Dado que también es un desodorante, es ideal para limpiar después de un incendio o para quitar el moho. Debido a su fragilidad, se romperá al impactar contra la superficie, por lo que va a generar mucho polvo y no será reciclable.

Algunas de las ventajas del chorro de soda son su seguridad en las superficies. Puede usarse sobre vidrio, caucho, cromo y otras superficies delicadas. No producirá calor y no va a deformar las superficies.

Soda
Granate

Granate

El granate es otro abrasivo para sandblasting de origen natural. Debido a su forma angular, los trabajos de sandblasting con granate son rápidos y las superficies que se limpian con él tienden a durar más que el promedio. Dado que es altamente inerte, es seguro usarlo alrededor de cuerpos de agua. Deja menos porosidad y acabados más lisos.

Algunas de las mayores ventajas del granate son que no es tóxico, no produce polvo y consume poco. Además, se puede reutilizar varias veces más que otros medios.

No está solo en esto

Nosotros, en Codinter, hemos estado trabajando con procesos industriales, como el sandblasting, desde 1979. Entonces, podemos asesorarle en este tema.

Ayudar a nuestros clientes a cubrir sus necesidades de sandblasting es uno de nuestros objetivos. Estamos ansiosos por aplicar nuestra experiencia también a su taller.

Simplemente llámenos al +1 305-470-4513 o envíenos un correo electrónico a sales@codinter.com para hablar un poco al respecto.

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